49a divisione di fanteria dell'equitazione ovest

 

Durante la seconda guerra mondiale, la 49a divisione vide per la prima volta l'azione che iniziò il 15-17 aprile 1940 quando due delle sue brigate presero parte agli sbarchi corti e sfortunati in Norvegia che avevano lo scopo di riprendere i porti di Trondheim e Narvik dal tedesco Esercito. La campagna fu un completo disastro e la divisione si ritirò dalla Norvegia nel maggio del 1940.

La 146a e la 147a Brigata di fanteria della divisione furono successivamente di stanza in Islanda e la 148a Brigata di fanteria divenne una brigata di addestramento e non fece più parte della divisione.

Di conseguenza, fu adottata una nuova insegna divisionale, con un orso polare in piedi su un lastrone di ghiaccio. L'idea era del comandante della divisione, il maggiore generale Evelyn Barker. Nel 1942, la divisione fu trasferita nel Regno Unito dove la 70a brigata, dalla 23a divisione (Northumbrian) sciolta, fu assegnata alla 49a divisione.

Subito dopo il D-Day, nel giugno 1944, la 49a divisione si trasferì in Francia come parte del XXX Corps. Durante i feroci combattimenti in Normandia, l'emittente di propaganda nazista Lord Haw-Haw si riferì alla divisione come "i macellai dell'orso polare".

Nell'ottobre 1944 la 70a brigata fu sciolta a causa della carenza di fanti addestrati nell'esercito britannico e la 56a brigata di fanteria indipendente fu assegnata alla divisione, rimanendo con essa per il resto della guerra. Durante il resto della guerra, la divisione servì principalmente con la prima armata canadese ed era variamente sotto il comando di I Corps, II Canadian Corps e I Canadian Corps. L'ultimo importante contributo della 49a divisione alla Seconda Guerra Mondiale fu la Seconda Battaglia di Arnhem e le feroci battaglie che la portarono. Nel corso della guerra la divisione ha subito perdite molto pesanti di 11,000 feriti o dispersi in azione con circa 1,642 morti in azione.

È arrivato al Teatro delle operazioni europeo il 15 aprile 1940

Arrivò nel continente ed entrò in combattimento nel giugno 1944

Fonte Wiki 

 

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