53a divisione di fanteria gallese Regno Unito

 

Rimanendo attiva durante gli anni tra le due guerre, la divisione servì come parte delle forze di difesa interna del Regno Unito tra il 1939 e il 1940, opportunamente basata per difendere il Galles e i confini. Nell'aprile 1940 la divisione si trasferì nell'Irlanda del Nord, dove rimase fino al novembre 1941. Tornò di nuovo sulla terraferma per difendere il Kent e la costa meridionale tra il 1941 e il 1943, quando fu destinata a far parte della Seconda armata britannica. Nell'ottobre 1943 la divisione fu riorganizzata, con la 159a Brigata di fanteria che si staccò per far parte dell'11ª Divisione corazzata, con la 71a Brigata di fanteria al suo posto. La divisione ha trascorso il periodo rimanente nell'accumulo dell'invasione della Normandia in allenamento intensivo.

La 53a divisione sbarcò in Normandia il 28 giugno 1944 e fu posta al comando del XII Corpo, difendendo ora la posizione della Valle dell'Odon. La divisione fu coinvolta in pesanti combattimenti in quest'area che precedette l'Operazione Goodwood. In agosto ha iniziato a uscire dalla regione di Odon e ha attraversato il fiume Orne, contribuendo a chiudere la tasca di Falaise. Fu durante questo combattimento che il Capitano Tasker Watkins della 158a brigata ottenne la Victoria Cross. A causa delle vittime subite dalla divisione in Normandia e dall'acuta mancanza di sostituzioni di fanteria, alcuni dei suoi battaglioni furono sostituiti e inviati ad altre brigate della divisione. Avanzando nei Paesi Bassi, la 53a divisione liberò la città di 's-Hertogenbosch in quattro giorni di pesanti combattimenti dal 24 ottobre.

Nel dicembre del 1944, ora collegata a XXX Corps, fu una delle divisioni britanniche che presero parte alla battaglia del Bulge, contribuendo a tagliare la punta settentrionale del saliente tedesco. In seguito fu inviato a nord per prendere parte all'operazione Veritable, dove fu coinvolto in alcuni dei più feroci combattimenti della campagna contro determinati paracadutisti tedeschi. La 53a divisione ha subito gravi perdite e ha posto fine alla guerra in Germania.

 

Arrivò al Teatro delle operazioni europeo nell'aprile 1940

Entra in combattimento il 28 giugno 1944

Fonte Wiki 

 

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