Giugno 1910 - novembre 1942

Scritto a Londra, l'ufficio di cancelleria di Sua Maestà. 1944.

Bert Brown
Foto: Times of Malta

XII. Offensiva contro Rommel agosto ottobre 1942.

La superiorità aerea di Malta ha tenuto. L'isola era ancora una volta non solo una fortezza, ma un'arma di vasta portata negli eventi del Mediterraneo. Solo le limitazioni delle forniture potrebbero limitare l'offensiva aerea. Era chiaro che un'altra operazione sulle linee del convoglio di agosto era un lusso troppo grande per essere previsto, se non come ultima risorsa. Le riserve dovevano essere tenute in mano. Allo stesso tempo, al nemico deve essere impedito di inviare la sua spedizione leggermente scortato dalla rotta diretta a ovest di Malta. L'Egitto deve essere difeso indebolendo gli eserciti dell'Asse lungo le loro linee di comunicazione.

Erano i giorni in cui i Beaufort che trasportavano siluri, spesso scortati dai Beaufighters, entravano in campo. Il 20 agosto il comandante in capo dell'ufficiale aereo ha segnalato a Malta di attribuire la massima importanza agli attacchi a tutti i convogli di navi nemiche diretti a sud nei prossimi dieci giorni. I convogli sono stati attaccati quasi tutti i giorni dagli squadroni della RAF e spesso di notte dagli aerei della Fleet Air Arm con base ad Hal Far.

Quanto successo furono condotti questi attacchi può essere dedotto dalle voci di un registro tenuto da uno degli squadroni Beaufort: "17 agosto: sei equipaggi partirono per prangare una motonave e due cacciatorpediniere a sud di Pantellaria. Un'operazione riuscita, in quanto la MV da 6.000 tonnellate è stata lasciata in acqua con il fumo che ne usciva. Un osservatore, ferito, ha dovuto spegnere un incendio nella borsa del suo navigatore.

"21 agosto: Nove Beaufort attaccano una petroliera da 10.000 tonnellate (con scorta di cinque cacciatorpediniere) vicino a Corfù. Tre colpi rivendicati e i caccia Beau-fighter colpiscono un cacciatorpediniere con bombe. La petroliera sembrava ferma l'ultima volta che era stata vista ed emetteva vapore La successiva ricognizione la mostrò arenata, con una grande macchia di petrolio sul mare. Wellington tentò senza successo di accendere questo petrolio con bombe incendiarie. Un equipaggio perse. La scorta di Beaufighter distrusse un Ju.52, due Piaggio 32 e due Br. 20.

“26 agosto: Nove Beaufort hanno attaccato una MV di 6.000 tonnellate scortata da un cacciatorpediniere a nord di Bengasi. Un siluro spezzò la schiena della nave e i colpi successivi la fecero esplodere da prua a poppa. La scorta di Beaufighter ha distrutto un Cant.

"30 agosto: Nove Beaufort attaccano una petroliera da 5.000 tonnellate e un cacciatorpediniere in direzione sud da Taranto. Si vede colpire il siluro del CO. Un secondo colpo fa esplodere e bruciare furiosamente la petroliera. La sovrastruttura fu lanciata in aria. I baffi di un pilota sono stati messi in pericolo quando ha eseguito un atto di "volo attraverso il fuoco" a qualcosa come 250 piedi. Un Cant 501 stava volando sopra la nave. Seguì un esempio di violenza di massa di ineguagliabile ferocia. Tutti i combattenti di scorta e quasi tutti i I cannonieri di Beauforts gli spararono finché non fu lasciato senza un galleggiante Il pilota disorientato doveva aver avuto un viaggio molto preoccupato verso casa.

 6 settembre: quattro motonavi con scorta di undici cacciatorpediniere, dirette a sud da Taranto, vengono attaccate da dodici Beaufort. Gli intensi attacchi dei flak e dei caccia hanno impedito l'osservazione dei risultati, ma la successiva ricognizione ha mostrato che una MV di 10.000 tonnellate è stata affondata e un'altra MV di 6.000 tonnellate spiaggiata. Tutti i Beaufort sono stati attaccati dai combattenti. Ancora una volta i Beaufighters hanno salvato la situazione. Ne hanno insaccati tre, confermato. Un Beaufort ha abbattuto un Macchi 200 ".

Nel frattempo, l'azione vigorosa dei combattenti ha portato a un'ulteriore diminuzione dell'attività nemica nel mese di agosto. Ci sono stati centoventotto allarmi giornalieri a luglio; in agosto la cifra è scesa a cinquantasei. Settantatré aerei nemici sono arrivati ​​di notte, contro i duecento di luglio. Nonostante questi successi degli Spitfires durante il giorno, dei Beaufighters e dei cannoni di notte, l'Air Vice-Marshal Park ha dovuto continuare a controllare il suo consumo di carburante. Alla fine del mese segnalò al Capo di Stato Maggiore che durante la settimana successiva all'arrivo dei convogli, i caccia diurni e notturni consumavano meno benzina che in qualsiasi settimana di luglio o agosto, essendo la maggior parte utilizzata in scioperi contro la aeromobili in transito.

Settembre ha portato un aumento degli scioperi marittimi, con 124 sortite. La rotta commerciale del nemico verso l'Africa ora strisciava lungo la costa della Grecia e tendeva a schivare attraverso il Canale di Corinto piuttosto che affrontare gli attacchi degli aerei di Malta al largo della costa occidentale del Peloponneso. Erano tempi critici per i due grandi eserciti che si fronteggiavano lungo la linea di El Alamein.

Ma mentre Malta inviava le provviste di Rommel al fondo e la forza dell'Ottava Armata cresceva a El Alamein, l'assedio dell'isola si fece di nuovo più serio. Il 30 settembre il governatore, feldmaresciallo Lord Gori, ha segnalato che, con l'eccezione dello spirito di aviazione e del benzene, le scorte essenziali dovrebbero durare fino a metà dicembre se non fosse consentito alcun margine di perdita per azione nemica. Le scorte di farina erano ancora appena sufficienti per consentire la produzione di una prima uscita per la panificazione per il periodo conclusosi il 14 dicembre. C'era abbastanza delle più importanti materie prime razionate, zucchero, olio commestibile, pasti e cibi conservati, per fare le prime emissioni semestrali di dicembre con un piccolo margine residuo. Il Governatore ha aggiunto che se l'isola dovesse entrare nel primo periodo di dicembre senza aver ricevuto sostanziali rifornimenti si creerebbe una posizione di grande difficoltà.

Nel mese di ottobre le ricognizioni fotografiche di navi nemiche da Malta hanno seguito la linea di rifornimento nemica dal tallone d'Italia lungo la costa greca fino a Bengasi e Tobruk. Taranto e Brindisi furono i principali porti di rifornimento e pochi convogli furono visti tentare la rotta da Napoli attraverso lo stretto di Messina; Malta lo aveva reso troppo pericoloso e costoso.

La prova del successo degli attacchi contro i convogli dell'Asse è stata vista non solo nello scarico di mercantili gravemente danneggiati a Corfù, Navarino e Homs, ma anche nella comparsa di piccole e antiquate navi sulle linee di rifornimento fino ad allora gestite da navi moderne e veloci. Durante il mese è stato visto solo un tentativo di passare rifornimenti lungo la rotta occidentale tra Malta e la costa tunisina e questo convoglio è stato attaccato dai sottomarini dell'isola.

 

 

 

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