Gloster Sea-Gladiator N5520 'Fede'

"Faith" è l'unico sopravvissuto dei biplani Gladiator che formarono il Fighter Flight ad Hal Far all'inizio delle ostilità. Questo era uno dei biplani della Royal Navy Fleet Air Arm in deposito a Kalafrana che era stato lasciato indietro dall'HMS Glorioso prima di salpare per la campagna norvegese all'inizio del 1940. Alcuni di questi biplani furono prestati alla Royal Air Force dall'Ammiragliato con cui improvvisare un'unità di caccia temporanea, poiché la RAF non aveva un solo velivolo per resistere al formidabile Regia Aeronautica quando l'Italia entrò in guerra, a partire da mezzanotte del 10th 1940 giugno.

Negli anni successivi questi stessi Gladiatori del Mare avrebbero ricevuto un'enorme quantità di pubblicità. La storia di "Faith", "Hope" e "Charity" con i loro piloti che li pilotavano contro probabilità schiaccianti ha catturato l'immaginazione di molti. In realtà la difesa dell'isola da parte dei Gladiatori di Malta durò solo pochi giorni; tuttavia, nonostante i loro difetti, servivano a uno scopo notevole. Regia Aeronautica i piloti furono portati a credere che esistessero più biplani di quanti ce ne fossero effettivamente. Inoltre, la distruzione del primo aereo nemico della guerra su Malta fu attribuita a un pilota del Gladiatore.

N5519 'Charity' è stato completamente distrutto quando è stato abbattuto il 31st Luglio 1940, mentre la N5531 'Hope' fu distrutta in un bombardamento su Hal Far il 4th Febbraio 1941. Si registra che "Faith" stava ancora effettuando Voli Meteorologici nel gennaio 1942. Qualche tempo dopo lo scheletro della fusoliera fu posto in una cava in disuso a Kalafrana da dove fu recuperato e leggermente riparato e decorato. Il 3rd Nel settembre del 1943, in una cerimonia che si tenne in Piazza del Palazzo, La Valletta, il vice maresciallo aereo Sir Keith Park, per conto della Royal Air Force, presentò l'aereo al giudice supremo Sir George Borg, che lo ricevette a nome del popolo di Malta.

Per i successivi ventidue anni "Faith" fu esposta nell'armeria del palazzo di La Valletta, ristrutturata nel 1961 dall'unità di manutenzione n ° 103. Ulteriori restauri e ristrutturazioni furono effettuati nel 1973 presso la RAF Luqa. Il leggendario veterano fece la sua ultima sortita, questa volta al Museo della Guerra a Fort St Elmo, La Valletta, nel 1974.

Dalla fondazione della Malta Aviation Museum Foundation nel 1994, si sono verificati ulteriori sviluppi. Una ricerca riuscita di parti di ala sopravvissute da fonti d'oltremare ha prodotto parti da due serie di ali. Il Museo RAF di Hendon ha fornito parti dei loro negozi a Cardington, dei Gladiatori trovati negli anni '1970 sul fondo del lago Lesjaskog, in Norvegia, mentre il Museo dell'Aviazione finlandese a Vantaa, in Finlandia, ha fornito parti di un altro relitto dei Gladiatori. La Fondazione Malta Aviation Museum è fiduciosa che la ricostruzione di un set completo di ali per N5520 sia ora possibile.

Hawker Hurricane MkIIa Z3055

Solo dieci giorni dopo lo scoppio delle ostilità negli uragani del Mediterraneo, in scena attraverso Luqa in transito verso il Medio Oriente, sono stati mantenuti a Malta come rinforzi. All'inizio di agosto 418 il volo, composto da dodici uragani, fu trasportato a Malta tramite la portaerei HMS Argus ed è stato unito al Fighter Flight Malta per formare lo Squadrone No.261, con gli uragani come forza principale. Questo rafforzamento degli uragani a Malta da parte delle portaerei fu la prima di tredici operazioni che videro l'arrivo sicuro di 323 uragani su 346 lanciati.

On 4th Luglio 1941 Il sergente Tom Hackston di No.126 Squadron (ex No.46 Squadron) decollò da Safi nell'uragano IIa Z3055 alle 03.45 per una pattuglia all'alba; non è riuscito a tornare. Il suo aereo è stato recuperato il 19th Settembre 1995 dal fondale al largo della Grotta Azzurra, vicino a Wied iz-Zurrieq. L'aeromobile giaceva a una profondità di 43 metri e le reti da pesca venivano spesso catturate dal relitto. Dopo il recupero e l'identificazione, il processo di pulizia è iniziato sul serio e il motivo del suo abbandono è diventato presto chiaro quando il motore Merlin ha mostrato segni di surriscaldamento su una delle sue bancate di cilindri. Ciò deve aver comportato un sequestro del motore, quindi non consentire a Hackston di tornare alla base.

La ricostruzione dell'aereo è attualmente in corso, inizialmente sponsorizzata dal signor Frank Salt della Frank Salt Real Estate Ltd, in memoria di suo padre, Flt Lt JH Salt e del personale di terra con cui prestò servizio durante la seconda guerra mondiale a Malta. Dall'estero, Hawker Restorations Ltd, ha fornito ricambi e parti mancanti, mentre la ricostruzione è nelle abili mani di David Polidano, con l'aiuto di alcuni membri del MAMF. L'aereo verrà riportato alla sua configurazione in tempo di guerra e alle condizioni di rullaggio. La famiglia Hackston è stata contattata e da allora i suoi parenti hanno visitato il progetto per vedere di persona la rinascita dell'ex cavalcatura di Tom.

L'uragano IIa Z3055 è stato costruito come parte del quinto lotto di produzione di 1,000 velivoli costruito da Hawker Aircraft a Kingston o Weybridge tra il 14/01/41 e il 28/07/41, in un lotto di 49 velivoli con le serie da Z3050 a Z3099 e dotato di un motore Merlin XX. I dettagli del modulo AM 78 rivelano che il velivolo è stato consegnato dalla fabbrica a 48MU a Hawarden il 27/02/41 e preparato per il servizio di squadrone. Fu trasferito ad Abbotsinch il 17/03/41 ma rimase solo fino a quando non fu trasferito a 5MU a Kemble il 26/03/41, e fu consegnato ad Abbotsinch il 18/05/41 per la spedizione a Malta. Fu preso in carico a Malta nel luglio 1941.

Vickers Armstrong Spitfire MkIX EN199

Prima volato a Eastleigh il 28th Novembre 1942, En199 raggiunse il fronte nordafricano alla fine di gennaio 1943. Il comandante di ala Ronald Berry DFC scelse EN199 come sua cavalcatura personale e fece applicare le sue iniziali RB alla fusoliera. Berry ha affermato che gli aerei nemici sono stati distrutti durante il volo su questo aereo che è stato successivamente pilotato dal capo dello squadrone Colin F Gray. Dal Nord Africa En199 si trasferì a Ta 'Qali, Malta, dove con lo Squadrone n ° 154 prese parte all'invasione della Sicilia quando ulteriori aerei nemici furono rivendicati distrutti. EN199 si trasferì sulla terraferma italiana partecipando alle operazioni con lo Squadrone No.1435 nel 1944 e successivamente con lo Squadrone No.225 nel 1945. Più tardi nello stesso anno, nell'ottobre EN199 tornò a Malta ad Hal Far partecipando a Voli Meteorologici e nel gennaio successivo. si trasferì a Luqa entrando a far parte dello squadrone n ° 73. Il 23rd Nel dicembre del 1946 fu fatto esplodere in una cava durante una tempesta e fu espulso il 30th January 1947.

A seguito delle riparazioni EN199 è stata presentata agli Air Scout, all'interno del Movimento Boy Scout e collocata presso la loro sede dell'isola a Floriana. Purtroppo, in breve tempo lo Spitfire cadde in uno stato molto spiacevole e fu considerato pericoloso per i giovani esploratori. L'aereo è stato poi consegnato al Corpo della Protezione Civile presso il "Gharghur Enclosure". Qui è stato utilizzato nei numerosi corsi di addestramento al salvataggio che si sono tenuti nel 1955. Un ulteriore trasferimento al nuovo Rescue and Training Wing a Targa Battery, Mosta, ha avuto luogo nell'aprile del 1956. L'aereo è stato lasciato appositamente smontato per simulare come realisticamente possibile un incidente aereo in aperta campagna. Quando i suoi servizi non furono più richiesti, lo Spitfire rimase smembrato per diversi anni esposto alle intemperie e ai vandali che ne risentirono lasciando ben pochi resti.

La National War Museum Association ha raccolto le parti nel 1974, tuttavia sono stati fatti pochi progressi e questi sono stati inviati a un deposito di rottami. Per un colpo di fortuna i resti di EN199 sopravvissero a tonnellate di rottami e nel 1992 Ray Polidano li districò e iniziò la sua ricostruzione sul serio. La sponsorizzazione del progetto era imminente da parte di Mid-Med Bank plc (sponsor principale), il dipartimento dei musei e la National War Museum Association. Un certo numero di amici appassionati di aviazione, alcuni dall'estero, hanno aiutato durante tutto il processo di ricostruzione fino a quando l'aereo non è stato completato in condizioni statiche in tempo per le celebrazioni del cinquantesimo anniversario del VE-Day, quando è stato esposto al pubblico sul palazzo Piazza a La Valletta il 5th Maggio 1995. Ora occupa un posto d'onore nel Museo dell'Aviazione a Ta 'Qali.

Fairey Swordfish MkII HS491

Sebbene obsoleto per gli standard in tempo di guerra, lo Swordfish, affettuosamente noto come "Stringbag" tra i piloti della RN Fleet Air Arm, ha svolto un ruolo notevole durante la seconda guerra mondiale come aerosilurante. Si distinse inizialmente nell'aprile 1940 durante la campagna di Norvegia, poi in novembre affondando e danneggiando unità della flotta da battaglia italiana nel porto di Taranto e successivamente ancora paralizzando la corazzata tedesca Bismarck. Anche il pesce spada era in azione per proteggere i convogli sia nelle zone del Mediterraneo che dell'Atlantico.

I biplani di pesce spada hanno operato da Hal-Far, Malta, in attacchi contro porti e installazioni nordafricani, siciliani e italiani, oltre agli attacchi contro navi che trasportavano rifornimenti all'Afrika Korps di Rommel. Fu un pilota di Swordfish che fece un atterraggio di emergenza sull'isola italiana di Lampedusa, e in cambio, quasi comicamente, ricevette la resa della stessa isola.

Dato che nessun esempio di velivolo di pesce spada in tempo di guerra è sopravvissuto a Malta, è stato necessario procurarselo da oltreoceano. Ciò è stato possibile nel 2004, quando il canadese Bob Spence ha offerto un consistente kit di pezzi in vendita nel nostro museo. Il finanziamento è stato fornito generosamente dagli amici del nostro museo. Anche se mancano diversi elementi, incluso il motore, si ritiene che alla fine di un restauro a lungo termine si otterrà un risultato più soddisfacente.

de Havilland Tiger Moth DH82 DE730

Istruttore di base della RAF dal 1932, Tiger Moth era ancora in uso più di quindici anni dopo ed è uno degli aerei più amati mai costruiti. Molti esempi furono costruiti nel Regno Unito e molti altri in Canada, Australia e Nuova Zelanda. La maggior parte dei piloti della Royal Air Force addestrati nelle Tiger Moths, tra cui alcuni americani.

La nostra Tiger Moth, con registrazione civile G-ANFW, è stata acquistata dal Regno Unito.

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