Pubblicazione per la rivista SGLO Bulletin 409 17
Come un "ago in un pagliaio" diventa un "occhio di bue"!
di Peter van Kaathoven - Vught E:
Puoi vedere le foto ingrandite facendo clic su di esse
 
Bert Brown
membro dell'equipaggio
Giovedì sera, 3 dicembre, squillò il telefono a casa mia. Ho risposto e all'altro capo della linea ho sentito la voce amichevole del compagno di classe SGLO Arie-Jan van Hees. Arie-Jan mi ha informato che aveva acquisito qualcosa che avrebbe dovuto assolutamente condividere con me. “Ti preoccupi degli Zerlegebetrieb all'interno del Camp Vught, vero?” “Sì, è stata la mia risposta”. Questa è stata seguita dalla storia di "un ago in un pagliaio".

Chiedi via e-mail

Arie-Jan aveva contattato la signora Anna Dimick dagli Stati Uniti via e-mail. Aveva una domanda su un rapporto di volo di suo padre 2nd Lt. Ralph C. Dimick.

Il rapporto recita così: “Dopo molte attente pratiche siamo stati avviati sulla nostra strada con rifornimenti di truppe paracadutisti. Il nostro percorso era a bassa quota. Si estendeva sull'isola di Schouwen da ovest a est, poi in Olanda e fino al confine tedesco a Nimega.

Durante il nostro viaggio siamo andati a sud del percorso informato e siamo stati felici di farlo poiché i cannoni Flash sulla punta orientale dell'isola erano ancora attivi. Eravamo a mille piedi. Poi siamo scesi a quattrocento e sotto e abbiamo sfiorato la campagna dell'Olanda centrale. Poteva vedere tende ondeggianti, sciarpe gialle e tutto il resto a noi. Eravamo così vicini che potevamo vedere sorrisi e risate. Poi abbiamo davvero lasciato per terra così in basso che potevamo vedere nelle finestre del secondo piano. Passato direttamente sopra un deposito di rifornimento e salvataggio tedesco con rottami B-24 con i nostri numeri di squadrone sul lato. (TC)

Abbiamo trovato i nostri alianti e lasciato cadere gli scivoli. Abbiamo scoperto di aver sbagliato a cadere, ma anche l'intera Ala! Per tutto questo eravamo sotto il fuoco delle armi leggere. La nostra nave principale non è stata colpita e ignoravamo il fatto che tutte le altre erano state colpite!

Parte del fuoco proveniva dall'alto. Le torri dell'acqua e il secondo piano dovevano essere pieni di mitraglieri. Avevamo due navi in ​​panne e tre navi con feriti”.

Lettera occhio di bue

Frammento di diario 2nd Lt. Ralph C. Dimick, Missione 639 (Fonte: Anna Dimick)

Missione 639

Il 17 settembre 1944, il padre di Anna effettuò la sua 17a missione nel B-24H con numero di serie 41-29575, con il codice IE-N. Il nome del pilota era Smith, presumibilmente il capitano Leroy 'Jack' Smith del 448BG/714BS.

Il 448th Bomber Group ha fornito 34 velivoli alla flotta di 252 bombardieri B-24 che avrebbero dovuto sganciare rifornimenti sulle truppe aviotrasportate americane il giorno 2 dell'"Operazione Market Garden", la grande operazione aerea nel sud dei Paesi Bassi. Più specificamente: Drop Zone 'N' vicino a Groesbeek / Nijmegen (82a divisione aviotrasportata). L'altezza volata era di 90 metri! Ogni aereo era caricato con 20 pacchi di rifornimenti (munizioni/cibo/acqua/ecc).

L'intensa contraerea durante questa missione ha causato la caduta di 7 B-24, 6 danneggiati in modo irreparabile e 154 danneggiati. 1 membro dell'equipaggio è morto, 26 sono rimasti feriti e 61 dispersi. Oltre 500 Lockheed P-38, Republic P-47 e North American P-51 scortano i B-24. 248 dei 252 B-24 abbandonano i rifornimenti (1).

Ala dell'occhio di bue

Il relitto dell'aereo che Navigator 2nd Lt. Ralph C. Dimick aveva visto il codice B-24H 42-95326 CT-P di 448BG/712BS (T3851). Questo particolare aereo era decollato dall'aeroporto alleato la mattina presto del 29 giugno 44 RAF ribolle vicino a Norwich. L'obiettivo era Bernburg in Germania, vicino a Magdeburgo. Il cielo era nuvoloso sopra l'obiettivo e quindi l'aereo ha dovuto fare tre volte il giro per sganciare le bombe. Durante questa terza e ultima corsa, l'aereo è stato colpito da Flak. Poteva iniziare la ritirata con le proprie forze, ma sui Paesi Bassi il danno ai motori era troppo grande che si decise di effettuare un atterraggio di emergenza. (2)

L'aereo è caduto in un campo lungo Wormerweg, a ovest di Middenbeemster. 

Mappa Bulls Eye

Il volo del B-24H 41-29575 IE-N mostrato (di AJ. van Hees)
 
L'intero equipaggio (3) è sopravvissuto allo schianto ed era composto da:
 
Pilota  2/litro GF Jones
Co-Pilot 2/litro LM Kilmer
Navigatore 2/litro JR Cooper
bombardiere 2/litro DB Powell
Ingegnere S/Sgt. LC Smith jr.
Operatore radio      S/Sgt. WL Tawwater
LW Gunner sergente JB Baker
RW Gunner sergente HP Barber
BT Gunner  sergente Bratland 
Mitragliere di coda Sgt. OEClayton

Furono presto catturati dagli occupanti tedeschi e rimasero per la prima volta a Stalag Luft 3. Quando gli Alleati si avvicinarono intorno al gennaio 1945, i tedeschi evacuarono il campo a Moosberg. All'inizio i prigionieri dovevano camminare, poi con i camion. Il 29 aprile 1945, i prigionieri erano.

Incidente B-24H 41-29575

3 mesi e 19 giorni dopo si schiantò anche il B-24H 41-29575. L'aereo da cui 2nd Lt. Ralph C. Dimick. ha fatto l'osservazione speciale sopra descritta. Il 6 gennaio 1945 l'aereo decollò dalla RAF Seething e si schiantò in mare ad Harwich. L'intero equipaggio è sopravvissuto allo schianto. (4)

Grazie a: Anna Dimick (USA), Arie-Jan van Hees

Fonti:

  1. http://8thafhs.com/get_one_mission.php?mission_id=1525
  2. https://www.backtonormandy.org/the-history/air-force-operations/airplanes-allies-and-axis-lost/b-24-liberator/11884-B-2411884.html
  3. https://aviation-safety.net/wikibase/wiki.php?id=100952 
  4. https://beeldbankwo2.nlBeeldnr130187
  5. Nol van Etten: incidente B-24 a West-Beemster, Paesi Bassi, agosto

 

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