Un progetto di Back to Normandy (www.backtonormandy.org) e Fred Vogels (Www.fredvogels.nl).

Un'intervista a George Batts, Segretario Nazionale Normandy Veterans Association (NVA). https://www.youtube.com/watch?v=JwQM4VfftME

La NVA si scioglierà nel novembre 2014. Questa intervista è stata fatta, un giorno dopo il 70 ° anniversario ufficiale del D-DAY. George mi racconta delle sue esperienze con i leader mondiali, presenti in Normandia. Il suo punto di vista sul futuro della commemorazione del D-DAY

Questa intervista fa parte di un DVD (The Last Pilgrimage) che ho fatto in particolare come regalo per tutti i veterani partecipanti nel loro ultimo viaggio ufficiale in Normandia. L'NVA ne invierà una copia a tutti questi veterani.  

Il trailer di questo DVD: https://www.youtube.com/watch?v=heSsvUtlYAI

-

Questa storia è stata scritta da George Batts e Alastair Dutch e pubblicata sul New York Times con il permesso Back to Normandy

KENT, Inghilterra: non ho idea di che ora fosse il 6 giugno 1944, quando salimmo su un'enorme nave di truppe a Newhaven, in Inghilterra, ma era buio. Alcune ore dopo fu dato l'ordine di allinearsi a bordo dell'imbarcazione d'assalto: le piccole imbarcazioni legate accanto alla nave che ci avrebbe portato in spiaggia. Quindi eravamo lì, in fila attraverso il ponte, con un piccolo pacchetto contenente esplosivi, cappello di latta, fucile carico, pacchetti di munizioni completi e un bandoliere con ancora più munizioni. Continua a leggere la storia principale Eravamo tutti nervosi, ma uno dei miei ricordi permanenti è in piedi con un'intera scatola di carne in scatola in una mano e un pezzo di pane coperto di burro denso nell'altra e pensando: "Se sono ucciso e questo è l'ultimo pasto del condannato, vorrei che fosse parte della cucina casalinga di mia mamma. ” (Come si è scoperto, è stato l'ultimo pezzo di pane che ho mangiato per circa quattro mesi - da allora in poi è stato un biscotto duro.)

Quando eravamo a circa quattro miglia dalla riva ci fu ordinato di salire sull'imbarcazione, che galleggiava a diversi metri sotto il ponte. Ci siamo messi in fila per fare il salto uno ad uno, da un mazzo mobile all'altro. Continua a leggere la storia principale George Batts in Normandia nel giugno 2014, a sinistra, e Mr. Batts nel 1944, sopra. Marie Liesse per The New York Times, a sinistra; Per gentile concessione di George Batts, sopra. Il mare era mosso, salendo e scendendo di circa 16 piedi, portando l'imbarcazione più piccola vicino alla nave e poi spostandole fuori dalla portata, quindi abbiamo dovuto giudicare il momento giusto per saltare e sperare per il meglio. Alcuni dei nostri tipi lo hanno giudicato male e sono stati schiacciati tra gli scafi. Una volta entrati nell'imbarcazione siamo partiti per la riva. Tutti sapevano che sarebbero morti in pochi minuti. Sono sicuro che tutti abbiamo pregato; L'ho fatto sicuramente. E ricordo di aver pensato a casa: mia mamma e mio papà e mia sorella Marian e la mia ragazza Eileen, e che potremmo non vederci mai più.

La rampa è scesa a Gold Beach e il nostro allenamento ha preso il sopravvento. Non ho pensato agli altri uomini. Non c'era tempo; si trattava solo di tenerti in vita. Saltammo nell'acqua che si avvicinava alle nostre casse e andavamo a riva, carichi di attrezzature che stavano diventando sempre più pesanti man mano che si inumidivano. Abbiamo corso su per la spiaggia, in cerca di copertura. I tedeschi stavano sparando lungo la spiaggia dalle case di Le Hamel; le vittime stavano aumentando. Quando mi sono alzato contro il muro del mare, ho guardato indietro e ho visto corpi morti e mutilati ovunque, nel mare e sulla spiaggia. Ero arrivato in Francia.

GEORGE ROBERT BATTS intervistato da Suzanna Zepmeisel

Nota di Fred Vogels:

George mi ha raccontato la sua storia quando l'ho visitato (insieme a Alastair Dutch) nella sua casa nel Regno Unito. È stato pubblicato in un libro "Life at the sharp end" 

George è stato decorato personalmente dal presidente francese Sarkozy con il Legion d'Onore.

La sua storia:

All'inizio della seconda guerra mondiale avevo solo 14 anni e vivevo nel Sussex, nel sud-est dell'Inghilterra. Da quella data, la mia e tutte le altre vite sono completamente cambiate. Cibo, dolci e abbigliamento erano razionati e molti articoli potevano essere ottenuti solo con coupon. Ovunque andassimo dovevamo portare una maschera antigas e molte aree erano riservate ai viaggi. I raid aerei tedeschi e il "Blitz" significavano notti insonni e la mia scuola era principalmente trascorsa in rifugi antiaerei. Questo è stato accettato da tutti perché c'era sempre qualcuno peggio di sé. Tutti noi scolari desideravamo unirci a una delle forze - suppongo di essere eroi! mi sono unito al mio squadrone scolastico del Corpo di addestramento della difesa dell'esercito, al fine di unirmi alla Royal Air Force in servizio di volo. Ho fallito il medico perché ero daltonico. Mi furono offerti doveri di personale di terra, ma in una cravatta mi sono offerto volontario per l'esercito.

Così, il 18 marzo 1943, alla tenera età di diciassette anni e mezzo, fui incaricato di riferire a Fulwood Barracks, Preston - la casa dei "Leals" - un reggimento del Lancashire. Seguirono sei settimane di addestramento "Primario" e poi ero un soldato a tutti gli effetti. Sono stato inviato al Corpo degli Ingegneri Reali dove erano evidenti ogni commercio, artigianato e coinvolgimento immaginabili.

Il mio primo congedo "Privilege" - sette giorni interi e sono tornato a casa nel Sussex con il kit completo, coperto di fango e l'aspetto buono sa cosa. Attraversare Londra in metropolitana - da Paddington a Victoria - In un kit completo nelle ore di punta è una bella esperienza. Sono arrivato a casa da una mamma e un papà molto orgogliosi.

Devo essere sembrato uno spettacolo quando sono arrivato con un'uniforme inadatta, fangosa e non lavata. Mio padre, un ex guardiano dei granatieri, ha appena detto "Cosa diavolo sei?" E ha prontamente pulito l'uniforme, il kit e il fucile e ha lucidato i miei ottoni: non credo di essere mai stato così intelligente! 

La mia unità è stata inviata in Scozia per "Combined Operations Training", ma durante questo periodo mi sono offerto volontario per un corso di sezione speciale molto avanzato che avrebbe richiesto tre mesi in più. Ciò implicava diventare estremamente tit, imparando la posa della miniera, il rilevamento e lo sgombro della miniera, l'impostazione e la rimozione di trappole esplosive, l'uso di tutte le armi e così via. Ai miei giovani anni tutti molto eccitanti. Ho quindi finito come soldato altamente addestrato.

Da qui più formazione, schemi e simili con "Operazioni combinate". Non ci siamo resi conto di dove sarebbe finito tutto ma presto lo abbiamo scoperto! Alla fine, fummo inviati sulla costa meridionale e alloggiati in tende fino al giorno dell'invasione.

Riuscii a tornare a casa il fine settimana del 2 maggio e dissi alla mamma che si vociferava che ci stessimo trasferendo. La mamma mi ha trascinato a Horsham il sabato pomeriggio, a Copnalls per farmi scattare la mia foto, ovviamente pensando che mentre ero in azione che potrei essere ucciso!

Ci imbarcammo su un'imbarcazione di fanteria della nave di sbarco [LSI] per attraversare il Canale e poi trasferimmo su un'astronave di atterraggio d'assalto [ALC] per le ultime miglia del viaggio. L'ALC si alzava su e giù con il moto ondoso e ci arrampicavamo lungo la rete di corda per salire a bordo. L'imbarcazione si alzava su e giù per un numero fenomenale di piedi, quindi abbiamo appena saltato e sperato per il meglio. Eravamo ancora a circa 4-5 miglia dalla costa e contavamo circa 30 uomini a bordo.

Il mio ricordo eterno è in attesa di salire sull'Assault Craft con un'intera scatola di carne in scatola in una mano e un grosso pezzo di pane e circa mezzo pollice di burro sull'altra. Mi piace ancora la carne in scatola. Stavo pensando che sarò ucciso e questo è il mio ultimo pasto. Come ho scoperto, questo è stato l'ultimo pane che ho avuto per circa quattro mesi.

Sono atterrato su "Gold Beach" a Le Hamel e le storie, le scene e le situazioni sulla spiaggia sono state ben raccontate in molti libri e relazioni e non ho bisogno di ripeterle. Inutile dire che sono stato uno dei fortunati. Dato che ero con una società operativa portuale, il nostro compito era quindi scaricare tutti i negozi, cibo, munizioni e forniture. Inizialmente questo è stato fatto principalmente con DUKW, ma non appena il `Mulberry Harbour` è stato completato, abbiamo iniziato a operare.

Così abbiamo scaricato tutto ciò che era necessario in un teatro di guerra. Le truppe sbarcarono qui e si poteva sempre vedere un susseguirsi di veicoli che andavano e venivano dal porto. Le ambulanze che trasportavano i feriti arrivarono direttamente alle navi dell'ospedale per riportarle in Inghilterra, così come i prigionieri di guerra. Il porto fu una costruzione meravigliosa ed efficace e riuscì a garantire una fornitura continua di tutto ciò che era necessario. Avevamo lo strano aereo tedesco che si sforzava di attraversare, ma i veri combattimenti proseguirono.

Ci furono turni di 12 ore al `Mulbery` più compiti di guardia nel nostro campo bivacco. La preoccupazione principale inizialmente erano i cecchini tedeschi. Ricordo di essermi sempre preoccupato nel caso in cui venissi sparato da un cecchino con i pantaloni abbassati quando andavo in bagno in un bosco o simili!

La tempesta del 19 giugno è stata un'esperienza spaventosa ma sebbene il `Mulberry` sia stato danneggiato, siamo presto tornati al lavoro.

Alla fine il 'Mulberry Harbour` sopravvisse alla sua utilità e in ottobre la mia unità iniziò a spostarsi attraverso la Francia, infine °
arrivando in Belgio, dove abbiamo usato i porti di Ostenda, Anversa e Bruges per lo stesso scopo.

A metà aprile 1945 la mia unità fu rimandata in Inghilterra dove ci preparammo a trasferirci in Estremo Oriente per l'invasione della Malesia. Piuttosto un viaggio: il Golfo di Biscaglia era agitato, il Mediterraneo bellissimo, il Canale di Suez interessante, l'Oceano Indiano molto agitato e la vita a bordo riposante se noiosa.

Arrivare a Bombay è stata una nuova esperienza, il clima caldo e umido e il cosiddetto kit tropicale emesso è stato uno spettacolo da vedere. Le mie camicie erano di circa tre taglie troppo grandi; i pantaloncini vintage pre-1914 con le gambe alzate per il giorno e verso il basso per la notte! Tutti noi avevamo oggetti dall'aspetto diverso di Khaki e nessuno di questi si adattava. Sembravamo un caos assoluto piuttosto che un'unità combattente dell'esercito britannico.

Il 6 giugno 1945 salimmo a bordo di una nave truppe e circa 34 giorni dopo arrivammo a Bombay dove fummo nuovamente mobilitati per un'invasione. Siamo partiti su una nave mercantile per essere sbarcati a Port Dickson come parte dell'Operazione Zipper. Il nostro viaggio ci avrebbe portato attraverso lo Stretto di Malacca. Questo è largo solo poche miglia e all'epoca entrambe le parti erano detenute dai giapponesi. Eravamo convinti che non saremmo sopravvissuti.

Tuttavia, le bombe atomiche furono lanciate e il Giappone si arrese. Così abbiamo finito per essere usati per proteggere i prigionieri di guerra e alla fine per gestire i moli di Singapore.

Dopo alcuni mesi, la vita divenne molto sopportabile, ma fummo portati a Java per affrontare i problemi lì e alla fine consegnare l'area agli olandesi. Torna a Singapore e pochi mesi dopo l'ambizione di ogni militare: tornare a casa e smobilitare con la vita con le nostre famiglie.

Alla fine arrivammo a Southampton, sbarcammo e presumemmo che fosse subito a casa. Ma no! La prima cosa da fare è passare la dogana dove alcuni di noi sono stati perquisiti. Ho dovuto pagare diciassette scellini su un paio di paia di calze di nylon! La dogana Ofhcer era molto dispiaciuta ma continuava a insistere sul pagamento, nonostante il piacere di stare via per oltre quattro anni. Non avere i soldi significava prendere in prestito da un amico!

Da qui l'accoglienza familiare Da lì alla caserma degli uomini di Aldershot per "demob", trasportata in buoni "tre tonnellatori". Il viaggio avrebbe dovuto durare circa sessanta minuti, i conducenti polacchi lo hanno fatto in metà tempo. Continuavo a pensare che ero arrivato finora e che ora tutto sarebbe finito qui e ora!

Ci hanno dato un completo, cappello, scarpe e impermeabile, stipendio finale e un mandato di viaggio. Dovevamo restituire il kit in cui ci trovavamo. Così il mio servizio terminò il 4 luglio 1948, ma rimasi nella Riserva.

Sono stato via per quasi cinque anni, sono stato in molti paesi, ho visto panorami meravigliosi e altri così orribili che non si dovrebbe mai sperimentare e durare per tutta la vita. Avevo fatto molti amici, perso molti amici, sperimentato un cameratismo che non può essere spiegato e rimane con te per sempre, determinazione nella speranza che le generazioni future non perderanno la loro giovinezza come abbiamo fatto e che tutti i sacrifici fatti da così tanti non saranno invano.

Non avevo lasciato casa nient'altro che un ragazzo di scuola, ma avevo restituito un uomo adulto molto esperto, avendo perso molti amici e compagni.

Commenti (1)

Questo commento è stato fatto dal moderatore sul sito

HMS Largs (HQ Flagship Combined Operations Normandy, Sword, Juno, and Gold) Prima di partire Spithead, visita di Sua Altezza Reale il Re George V1. Ammiragli Ramsey, Vian e Talbot mi sono stati assegnati S / Lt (S) RNR S / Lt. (S) RNR Portsmouth per prendere in carico un ...

HMS Largs (HQ Flagship Combined Operations Normandy, Sword, Juno, and Gold) Prima di partire Spithead, visita di Sua Altezza Reale il Re George V1. Ammiragli Ramsey, Vian e Talbot mi sono stati assegnati S / Lt (S) RNR S / Lt. (S) RNR Portsmouth per prendere in carico un LCP (L) a pieno carico di Benzina destinata a sbarcare a Gold Beach con un equipaggio di un PO e 1AB. Quest'anno visiterò Sword, Juno e Gold. LSMackie. Veterano HMS Largs.

Vedi tutto
Lawrie Mackie
Non ci sono ancora commenti pubblicati qui

Lasciate i vostri commenti

  1. Pubblicare un commento come ospite.
Allegati (0 / 3)
Condividi la tua posizione
Puoi mettere qui il tuo commento per i social media